Battu à Everton, Chelsea voit la Ligue des champions s’éloigner

EvertonChelsea s’est incliné ce dimanche à Everton (0-2) et subit un sérieux coup d’arrêt dans la course aux quatre premières places, qualificatives pour la Ligue des champions.


Chelsea a peut-être vécu le tournant de sa saison, ce dimanche. Trois jours après s’être brillamment qualifié pour les quarts de finale de la Ligue Europa, le club londonien a subi une défaite très problématique, à défaut d’être rédhibitoire, dans la course aux quatre premières places. Battus à Everton (0-2), les Blues voient ainsi le billet pour la Ligue des champions s’éloigner pour la saison prochaine. Pour la disputer, les joueurs de Maurizio Sarri, toujours sixièmes à trois points d’Arsenal, devront désormais probablement remporter la C3.

Avec ce match décalé, sorte de joker pour eux, les partenaires de N’Golo Kanté pouvaient effacer leur accroc du week-end dernier contre Wolverhampton (1-1), doubler Manchester United et revenir à hauteur des Gunners. Au lieu de ça, ils ont encore été bougés, comme contre les Wolves, surtout en seconde période.

Avant la pause, Eden Hazard avait pris les choses en main. Après une première frappe repoussée par Pickford (6e), le Belge avait trouvé le poteau (7e). Pedro aussi avait tenté de forcer la décision (42e), sans succès. À la reprise, la dynamique a changé de camp. André Gomes a obligé Kepa à se détendre (47e) mais le gardien espagnol n’a rien pu faire sur la tête à bout portant de Richarlison, sur corner (49e), pas plus que le penalty transformé en deux temps par Sigurdsson (72e).

L’entrée en jeu d’Olivier Giroud, meilleur buteur de la Ligue Europa (9), n’a rien changé. L’attaquant des Bleus s’est bien montré dangereux (90e+3), mais comme face à Higuain (60e), Pickford s’est encore interposé. Sarri et ses hommes concèdent leur troisième défaite en quatre matches de Championnat à l’extérieur. Celle de trop pour l’Italien ?