CAN 2021 et CHAN: Un nouveau calendrier se dessine

CAN 2021 et CHAN: Un nouveau calendrier se dessine

Comme les autres continents, l’Afrique se voit contrainte de reporter ses compétitions (CAN 2021, CHAN…) en raison du coronavirus. Un nouveau calendrier se dessine, sous réserve de l’évolution de la situation sanitaire.

La pandémie de coronavirus a mis le football à l’arrêt sur (pratiquement) toute la planète. L’Afrique n’y échappe évidemment pas. Durant le mois de mars, la quasi-totalité des championnats du continent ont été suspendus les uns après les autres, avec pour exception le seul Burundi. La Confédération africaine de football ne pouvait qu’en tirer les conséquences. Le 13 mars, les 3eme et 4eme journées des éliminatoires de la CAN 2021, prévues pour la dernière semaine de mars, étaient reportées sine die. Les mesures drastiques de restriction des déplacements prises par de nombreux gouvernements africains auraient de toute façon compromis la tenue de ces rencontres. Le 17 mars, une nouvelle étape était franchie avec le report à « une date ultérieure » du CHAN, prévu au Cameroun du 4 au 25 avril. Enfin, le 11 avril voyait la CAF annoncer le report des demi-finales et des finales des compétitions de club (Ligue des Champions et Coupe de la confédération), programmées au mois de mai. Même si elle semble moins impactée que sa consœur européenne, la Confédération africaine va donc devoir effectuer des réaménagements dans le calendriers des compétitions qu’elle organise.

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Vers un automne surchargé

Mais de quelle marge de manœuvre la CAF dispose-t-elle dans cette optique ? Répondant aux questions de RFI, le secrétaire général intérimaire de la CAF, Abdelmounaïm Bah, s’est montré plus ferme sur le refus du huis clos que sur le report des échéances : « Aujourd’hui, on exclut de jouer à huis clos ces matchs qui sont très importants pour nous et pour les fans. L’option qu’on privilégie, si elle s’avère nécessaire, sera de reporter ces rencontres jusqu’à ce que les conditions soient réunies afin qu’elles puissent se dérouler en toute sécurité. » La crise sanitaire a entraîné le report de trois rencontres éliminatoires de la CAN 2021 prévues en mars et en juin, que les prochaines fenêtres internationales (septembre, octobre, novembre) pourraient permettre de rattraper dans les délais impartis. Pour la Coupe du monde 2022, les dates de mars, septembre et octobre 2021 devraient être dédiées aux rencontres du troisième tour éliminatoire, permettant la tenue des barrages du mois de novembre. La saison des clubs ne devrait non plus être compliquée à terminer puisqu’il ne reste que les demi-finales et les finales à disputer. La saison suivante est plus difficile à programmer, puisque les Fédérations ont jusqu’au 30 juin pour donner les noms des équipes éligibles aux compétitions africaines.

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Le cas épineux du CHAN

Le « glissement » des différentes échéances devrait permettre de faire face à cette situation hors-norme. Si toutefois la FIFA ne prolonge pas la suspension de toutes les rencontres internationales, auquel cas le timing deviendrait trop serré pour boucler les éliminatoires de la CAN 2021 dans les temps. Si nous n’en sommes pas encore là, reste à régler le cas épineux du CHAN. Pour des raisons de pluviométrie au Cameroun, son pays hôte, cette compétition réservée aux joueurs locaux ne peut pas se disputer en juillet ou en août. Et le calendrier de la rentrée 2020 apparaît chargé avec les rencontres éliminatoires de la CAN. A ce stade, l’option la plus simple serait de reporter le CHAN d’un an, en avril 2021. Cette solution aurait le double avantage de ne pas encombrer un calendrier déjà plein et de permettre aux Fédérations de disposer de temps pour terminer leurs compétitions domestiques. Le fait que le Cameroun organise les deux compétitions permettrait de faire des économies d’échelle, puisque les installations serviraient aux deux épreuves. L’annulation pure et simple du CHAN ne manquerait pas d’entraîner des contentieux : les chaînes de télévision ont en effet déjà payé les droits sur le CHAN, qui étaient couplés à ceux de la CAN.

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Le Cameroun est prêt, mais…

Mais ce réaménagement reste conditionné par l’évolution de la situation sanitaire. Comme toutes les organisations, la Confédération africaine de football doit s’adapter à une configuration hors-norme. Le président de la Fédération camerounaise de football, Seidou Mbombo Njoya, n’a pas dit autre chose quand Canal + l’a interrogé sur la tenue du CHAN et de la CAN dans son pays. « Pour le CHAN, le ministre des Sports, président du COCAN, l’avait déjà martelé, nous étions prêts à abriter cette compétition que ce soit sur l’organisation, les conditions, la préparation des équipes et malheureusement cette pandémie est arrivée, a dit le dirigeant. Pour la CAN, on attend la fin des chantiers du Stade d’Olembe et tout sera prêt pour janvier si la compétition s’y tient toujours. On n’a pas d’inquiétude du côté des travaux car ils avancent bien. Notre seule inquiétude, c’est ce Covid-19. » Le calendrier du football africain n’en est peut-être pas à son dernier bouleversement.