Harry Redknapp : « J’ai eu la chance d’avoir entrainé Papa Bouba Diop »

Harry Redknapp :

L’ancien milieu de terrain sénégalais Papa Bouba Diop, décédé dimanche à l’âge de 42 ans, a passé trois saisons à Fratton Park et faisait partie de l’équipe de Harry Redknapp qui a remporté la FA Cup 2008.

« J’ai eu beaucoup de chance d’avoir entrainé un garçon aussi fantastique – Papa Bouba Diop était spécial », déclare Harry Redknapp à BBC Sport.

« Il a fait un excellent travail pour moi à Portsmouth et je pense que les fans de Portsmouth l’ont adoré ».

« Ils l’appelaient l’Armoire, il était si grand qu’on ne pouvait pas le bouger. C’était un grand colosse – vous ne voudriez pas jouer contre lui », poursuit-il.

« Je parlais à mon fils Jamie Redknapp, ancien milieu de terrain de Liverpool et de l’Angleterre et il m’a dit à quel cauchemar il devait faire face ».

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« Il était si puissant – un géant. Il courait partout, il était grand dans les airs et il pouvait passer. C’était un talent particulier ».

« J’ai été désemparé quand j’ai appris qu’il est mort, je n’arrivais pas à y croire. Il avait été un homme si sain, si fort et si en forme ».

« Quel athlète – un géant et le perdre à un si jeune âge est si triste. »

Redknapp a dit que malgré la taille de Diop, c’était un « gentil géant ».

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« Il était toujours heureux – il ne disait jamais de mal et riait toujours des blagues les plus banales ».

« Il avait l’air agressif sur le terrain parce qu’il était si grand, mais il avait toujours le sourire ».

« Je ne l’ai jamais vu avoir un mot malencontreux ou être malheureux – il était toujours optimiste ».

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